Estudiantes, en lo más alto

En el resto de la última fecha de la Liga Cordobesa Crelech, el conjunto de Río Cuarto venció a Tiro Federal y se quedó con el “1” de la fase regular. Además, ganó El Tala y Ameghino dejó afuera a Unión Oncativo.

Para llegar a lo más alto, estaba obligado a ganar. Y no le tembló el pulso. Ni siquiera un poco. Por la fecha 18, que clausuró la fase regular de la Liga Cordobesa Crelech, Estudiantes de Río Cuarto venció a Tiro Federal de Morteros por 88 a 75 y se quedó con el número “1” de cara a los cuartos de final que comenzarán este domingo.

Aprovechando la fecha libre de Complejo Origone, el elenco “celeste” saltó a la cancha decidido a tomar la punta. Un parcial favorable de 23 a 16 en el primer cuarto le permitió manejar la diferencia por el resto de la noche. El esfuerzo de los morterenses, que llegaban con chances de quedarse con el primer lugar en la general, fue completamente en vano: después de estar arriba por 11 a 9, perdieron la ventaja y nunca más pudieron pasar al frente. Pese a algunos sobresaltos, los del “Imperio del Sur” supieron encontrar variantes (seis jugadores superaron los 10 puntos) y quebraron el juego en el último cuarto (a 9m31s sacaron 16 de ventaja para dominar 71-65). Desde entonces, subieron los escalones hacia la cima del certamen con absoluta tranquilidad. Peter Lawal y Sebastián Faure fueron los goleadores del ganador con 18 puntos, mientras que Eric Freeman aportó 29 tantos y 11 rebotes para los perdedores, que dependieron demasiado de su estrella foránea.

De este modo, Estudiantes cerró una segunda rueda casi perfecta, en la cual cosechó un récord de siete victorias y una derrota (ante Hindú) que le permitió adueñarse del “1”. En el arranque de cuartos de final, recibirá en su casa a Juventud Ameghino.

Precisamente, el conjunto de Villa María fue el último en sacar boleto a playoffs, luego de vencer en el choque de colistas a Unión Oncativo por 96 a 79. La amplitud del resultado final no refleja un desarrollo intenso y de una paridad máxima: antes de arrancar el periodo decisivo, la ventaja para el dueño de casa era de apenas dos unidades (64-62). Sin embargo, el “granate” de Oncativo no tuvo resto para batallar hasta el cierre y, con un parcial de ¡32 a 17!, Ameghino consolidó el triunfo y festejó con su gente el pasaje a cuartos. Abel Aristimuño, fue la máxima figura del encuentro con 24 puntos y 11 rebotes, mientras que su compañero Ricardo Lastrico lo secundó con 22 y 8. Para los visitantes -los únicos eliminados tras la fase regular- no fueron suficientes los 18 tantos de Juan Davico.

Por último, en Morteros, El Tala le cortó el buen momento a 9 de Julio (ostentaba tres triunfos al hilo) y lo doblegó por 98 a 94. En un pleito plagado de incidencias (estuvo demorado por un bajón de tensión en la luz y luego por goteras), la visita levantó vuelo en el complemento y rompió el equilibro reinante con un parcial de 19 a 8 (57-67). A partir de entonces, apoyándose en el goleo de la dupla Gabriel Manzotti-Jared Stode (27 y 19, respectivamente), aguantó los embates del local (llegó a ponerse a un triple a 17 segundos) y concretó la victoria. Con el triunfazo, los de San Francisco saltaron al tercer lugar, pese a una segunda rueda muy irregular (récord 4-4) y chocarán en cuartos ante Atlético Río Tercero (sexto). Por su parte, los morterenses, que contaron con 26 puntos de Luciano Festa y 21 de Marcus Sikes, cayeron al séptimo lugar y su rival será Complejo Origone.

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PROGRAMACIÓN CUARTOS DE FINAL [DOMINGO 4 DE MARZO]

21.00 – Estudiantes Río Cuarto (1) vs. Juventud Ameghino (8)

21.00 – Complejo Origone (2) vs. 9 de Julio (7)

21.00 – El Tala (3) vs. Atlético Río Tercero (6)

21.00 – Tiro Federal (4) vs. Hindú (5)

* Los cuartos de final se disputan al mejor de tres partidos.

* Los segundos cruces se jugarán el viernes 9 (22 hs) y los terceros, de ser necesario, el domingo 11 (21 hs).

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> Foto: Gentileza Alfredo Enrique de Undurraga / www.magazzinedeportivo.com

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